Les démangeaisons

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2-sante_symp_demangeaisonsComment définir les démangeaisons ?

Les démangeaisons correspondent à une désagréable et parfois douloureuse sensation donnant envie de se gratter sans arrêt. On désigne les démangeaisons cutanées sous le nom de prurit. Celles-ci peuvent être localisées ou étendues à une grande partie, voire à tout le corps. Le plus souvent, la peau présente des rougeurs, un aspect rugueux, de petits boutons, bosses, ou cloques, qui déclenchent les démangeaisons. Cela étant, le prurit peut aussi survenir sur une peau saine, sans raison apparente.

Les démangeaisons peuvent être le simple fait d’une peau sèche, mais peuvent également être un des symptômes de maladies plus graves. Pour en savoir plus, le médecin procèdera à un entretien et à un examen approfondi afin de préciser les causes des démangeaisons. Il pourra également prescrire des analyses complémentaires pour affiner son diagnostic : dosages sanguins, tests d’allergies ou prélèvements de peau.

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Quelles sont les causes des démangeaisons ?

Les démangeaisons peuvent être causées par de nombreuses maladies. Pour cette raison, n’hésitez pas à consulter un médecin, surtout si les démangeaisons sont intenses, persistances ou étendues.

Parmi les causes potentielles de démangeaisons, citons :

  • les éruptions cutanées, comme l’eczéma, le psoriasis, la varicelle, l’urticaire ou celles causées par la gale. Ces démangeaisons sont localisées et s’accompagnent de rougeurs, de petits boutons ou de cloques.
  • les piqûres de moustiques, de poux, de méduses, ou de végétaux (comme les orties) sont souvent très irritantes.
  • la peau sèche, qui résulte de facteurs environnementaux comme un temps froid et sec, de l’utilisation du chauffage central ou de climatiseur ou encore d’un nombre important de douches ou de bains. La peau peut, dans ce cas, présenter des signes de craquelures.
  • des maladies internes, comme une pathologie hépatique, une insuffisance rénale, une rétention biliaire, les maladies hématologiques, les problèmes de thyroïde ou encore un lymphome. Les démangeaisons affectent alors en général l’ensemble du corps. Dans ces cas, la peau ne montre pas de signes de rougeurs, de cloques ni de boutons.
  • les réactions allergiques aux médicaments, aux produits chimiques, aux cosmétiques appliqués sur la peau, ou à certains aliments. Les démangeaisons sont le plus souvent localisées mais peuvent être généralisées en cas de réaction à un médicament.
  • la grossesse : les femmes enceintes peuvent ressentir des démangeaisons au niveau des seins, des cuisses, des bras et de l’abdomen, souvent dues à l’étirement de la peau.
  • les maladies affectant le système nerveux : la sclérose en plaque ou le zona peuvent être à l’origine de sensations de prurit

demangeaisonsQuelles sont les solutions pour soulager les démangeaisons ?

Lorsque la peau démange, le réflexe premier est de se gratter. Mais au delà d’apporter un soulagement pour une durée limitée, le fait de se gratter peut aggraver des démangeaisons et entrainer un risque d’infection. Plus une personne se gratte, plus elle est susceptible de mettre sa peau à nu et de l’exposer à des microbes. Il est conseillé d’utiliser des traitements adaptés, ou au moins de se soulager avec la paume de la main (pas avec les ongles).

Les démangeaisons et les conséquences physiques qui sont associées (rougeurs, boutons, cloques, etc.) peuvent également être gênantes et avoir un impact psychologique sur la personne qui en est atteinte. Un prurit persistant peut être profondément invalidant.

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